14-18 Langres

en guerre

L’Hôtel de Ville :


La Victoire et les commémorations.

La signature de l’armistice met fin à quatre années d’une horreur jusqu’alors inconnue. De nombreux poilus reviennent traumatisés de cette expérience, quand ils ont la chance de revenir. Comme partout en France, la victoire est célébrée à Langres par de grandes manifestations de joie : la ville s’orne de drapeaux français, américains et anglais, les cloches sonnent à la volée, les soldats américains et français fraternisent dans les rues. Une retraite aux flambeaux est organisée, accompagnée par des musiciens américains. Les rues débordent de monde et partout on entonne la Marseillaise et l’hymne américain.

Du côté des officiels, la mairie organise une réception à laquelle participent les alliés et toutes les personnes importantes de la ville (juges, prêtres, présidents des différentes sociétés, etc…). C’est l’occasion dans les différents discours de rendre hommage au courage et à l’héroïsme des soldats, de remercier l’engagement sans faille des alliés et d’avoir une pensée pour ceux qui ne reviendront pas du front.

Cette joie qui s’empare de tous est atténuée par le deuil de ceux qui ont perdu un proche dans le conflit. Un médecin de l’hôpital militaire américain n°53 évoque ce sentiment contrasté : « Nous sommes montés jusqu’à Langres et nous avons vu les Français faire la fête, tout à fait conscients de la présence dans la foule de femmes en deuil au visage triste et vêtues de noir. La grandeur de leur perte et de leur sacrifice semblait magnifiée par la joie de ceux pour qui la fin de la guerre signifiait d’heureuses réunions de famille. Les rues étaient éclairées pour la première fois depuis quatre ans et un orchestre américain jouait de la musique française, les Américains criaient et chantaient. Ceux d’entre nous qui regardaient depuis les ambulances paraissaient froids et peu démonstratifs, car ils ne couraient pas partout en embrassant ceux qu’ils rencontraient sur les deux joues, à la mode française ». (History of Base Hospital Number Fifty-three, Compiled under the direction of Colonel W. Lee Hart)

Le 26 mars 1919, le conseil municipal décide de réaliser une plaque en marbre placée dans la salle d’honneur de l’hôtel de ville où seront gravés les noms des soldats de Langres tombés au champ d’honneur. Un tableau reproduisant ces inscriptions est prévu pour être placé dans toutes les écoles. Le conseil propose également de demander deux photos aux familles, l’une placée dans un cadre accroché en salle d’honneur, l’autre conservée dans un « album-livre d’or » rangé dans le cabinet du maire. Le 31 mai de la même année, un crédit de 1000 francs est voté pour l’achat des cadres et des albums. Charles Royer, « dont la compétence artistique est bien connue » se charge de la disposition et de l’aménagement des albums. Ces livres font désormais partie des collections de la bibliothèque Marcel-Arland, les cadres sont perdus.

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